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霸海屠龙 第七章

作者:司马翎类别:武侠小说

这么一来,威胁得对方既不能逃走,也不能运功抗伤,非得准备他接续攻到的掌势不可。双方对峙了一阵,那蒙面容突然长长叹息一声,乏力地贴墙滑坐地上,吐了一口血,道:“徐少龙,你的指功和脚法,已透露出你出身大有问题,这两种绝学,皆是不传之秘,你究竟是什么人?”徐少龙摇摇头,道:“常言道是:人之将死,其言也善。但你却不然,快要死了,还血口喷人。”

那蒙面人连连喘息,但仍然振起精神,道:“徐少龙,你是唯恐尚有旁人听去,是以赶紧否认。

但我告诉你,除了我之外,没有别的人了。”

徐少龙道:“阁下心机之深,反应之快,实在高明之至,不愧是内三堂的领袖人物,可惜今日碰上了我。”

蒙面人道:“这么说来,你当真已知道我是谁了?”

徐少龙道:“我猜你是监堂三鸟之中,为首的灰鹤杜参杜香主,是也不是?”

对方道:“好!你猜对了。”

徐少龙挥手一扇,掌心劲掠,把他的蒙面中刮掉。

但见此人两边口角皆有血迹,面型瘦长,年约四旬上下,一望而知是个非常精悍厉害的人物。

徐少龙心中念头电转,寻找一个可以使对方吐露一切真情之法,这个可能性在于他能不能察破对方的弱点,然后针对这一点,加以进攻。

徐少龙自己也知道此是相当渺茫毫无把握之事,从这人的相貌看来,是属于一种冷静坚强的类型。

他迅即下了决定,道:“杜香主,你伤势如何?”杜参道:“不必担心,本座非死不可。”

徐少龙缓缓道:“兄弟晓得,但不知何故,兄弟对你有一份敬重之心,因是之故,你有任何心愿未了的话……”

杜参道:“没有。”

但话声并不坚决。

徐少龙道::“杜香主信不过我,那也是没有法子之事。”

杜参道:“你到底是谁?”

徐少龙轻轻道:“你可曾听过‘五老会议’的名词?”

杜参虽然显得乏力疲倦,但听了这话,也不禁翟然一惊,道:“当然听过,你与这会议有何关系?”

徐少龙道:“兄弟是这个会议遴选出来,派来五旗帮,负起剿灭此帮全责之人、现在你可明白了?”

杜参喃喃道:“唉!敝不得……怪不得我毫无招架之功了,如此说来,你已兼得数家心法真传,是也不是?”

徐少龙道:“可以这么说。”

杜参道:“既然你是此一会议看中的人,我猜我可以信任你啦!你可是说过,替我了结未完的心愿么?”

徐少龙道:“是的,若是我能力办得到的话。”

杜参道:“此事在你说来,易如反掌,而且亦有此必要。”

徐少龙大感兴趣,道:“哦!咱们居然有了一个共同目标了,请问那是什么?”

杜参道:“杀死郑艳香。”

徐少龙讶道:“你说什么?”

杜参道:“杀死郑艳香。”

徐少龙道:“就是房中的那个女人?”

社参道:“正是,杀死她。”

徐少龙道:“我有权晓得杀她的理由吧?”

杜参道:“一来她是证人,于你不利。上头很快就会从她口中盘诸出你与杀我之事有关,这是在你方面的理由。”

徐少龙道:“我想知道的是你的理由。”

杜参停歇了一下,这时,徐少龙真怕他忽然死掉。

但对方没有死,还开口道:“她曾是我的情妇。”

徐少龙道:“即使如此,你也用不着杀他呀!”

杜参叹息一声道:“她是个yin妇。”

徐少龙道:“那么她有许多好夫了?”

杜参摇摇头,道:“不,自从她嫁给黄升之后,就把所有的旧情人都断绝了。”

徐少龙道:“难道你会因此而恨她?”

杜参道:“不!如果单单如此,我只有敬重她,但她却是因为另有新欢,才断绝了所有旧情人。”

徐少龙道:“原来如……”

杜参又道:“可恨的是她的新欢,居然是她的小叔叔黄老歧。她故意使黄老歧败坏伦常,又使我们虽然晓得,却空自妒恨,全无法子可以奈何得她,这个女人心肠之坏之毒,真是世问少有的了。”

徐少龙忖道:“假如我是杜参,也得气得半死。”

口中问道:“然则你们不会找证据么?’’杜参道:“如何找法?她狡猾如狐,兼且又有名份上的掩护,难以抓到证据,再说,即使有了证据,她仍可以与我们同归于尽。”

徐少龙道:“你在此刻还念念不忘取她的性命,可见得何等含恨了,不过……”

杜参道:“你总不能推说你不便下手吧?”

徐少龙道:“我得找个脱嫌之法才行呀!”

杜参道:“很简单,你用我囊中匕首,刺入她胸口,又利用她的小刀,割断我的咽喉,把我们放在一起。”

徐少龙道:“这倒是很便当的法子。”

杜参道:“我到阴间,再找她算账。”

徐少龙道:“你是得参本帮机密的人,我且问你,目下本帮以哪一旗入息最多?”

杜参道:“这是交换条件么?”

徐少龙道:“难道这是很难查探的秘密?我何须以此事作为交换条件?”

杜参大概也想到对方既然身在神机营中,这事不久就可查明。

当下爽快地道:“好,我告诉你,是黄旗分舵。”

徐少龙道:“本帮以贩私盐起家,照理说应是黑旗分舵是收入的重镇,何以反而变成黄旗分舵?”

杜参道:“黄旗分舵数年前成立了一个特别小组,专门收款,你也可能听闻过……”

他突然剧烈的咳嗽起来,徐少龙伸手替他推拿穴道,使他气机恢复通顺,不致中断了说话。

杜参又道:“这个特别收款的小组,人手不少,收款的地区辽阔,是以算起来要以黄旗分舵收入最多。”

徐少龙道:“如是这样,有何希奇,但外面有些非常可怕的传说,使五旗帮声誉一落千丈,你可知道?”

杜参眼中透出惊讶之色,道:“有这等事?我可从未听人提起过。”

徐少龙道:“也许你的地位太高之故,这等谣言,不会轻易传入你耳中。”

杜参道:“我身为监堂香主之一,负的责任就是整饬风纪,维持本帮声誉,因是之故,在外面耳目布下甚多……”

徐少龙微微一笑,心想:终于找到一个弱点了。

他连忙接口道:“杜香主,你想一想看,这数年以来,你们监堂的权力有没有削减?上头可有隐瞒你们的迹象?”

杜参冲口道:“这是我闷在肚中许久的疑团了,一直不敢向任何人提及,想不到竟是与你,一个奸细谈到此事。”

徐少龙道:“你且当我是朋友,你要知道,五旗帮本以贩卖私盐起家,在江湖无数帮会中,全凭历任帮主,蝉精竭智,才使五旗帮成为天下第一帮会,而帮中规条,对帮众极为爱护,阻止一切会导致内哄的可能。此外,对于一般老百姓,也极力不骚扰侵犯,甚至连贩卖私盐之举,到后来也变成不只是图利,而是供应乏盐地区的人,得以买到较廉价的盐,我可有说错?”

杜参道:“是的,你没说错。”

徐少龙道:“自然凡是帮会,难免有不合世俗与礼教之事。但江湖上总认为五旗帮是讲义气的组织,是以声望日隆。但那已是从前之事了,如今五旗帮已背上臭名,你知道为什么?”

杜参不禁瞠目问道:“为什么?”

徐少龙道:“因为近数年来,全国的yin业突然兴旺之极,任何地方的妓院,货色全然不虞缺乏……”

杜参变色道:“你可是暗示这是本帮所为?”

徐少龙道:“经过五老会议下令调查所得,显示出唯有五旗帮帮内,遮掩着一个绝大秘密,所以……”

杜参道:“这等贩卖良家妇女之事,本帮决不肯为。”

徐少为道:“你先别生气,请想一想,从前谁敢各组派系,互相倾轧?江湖称羡的义气,如今何在?”

杜参道:“这也只能说现任帮主的过失,岂能牵扯到贩良为娼这等丑恶之事上去?”

徐少龙道:“我正要查明此事,如若没有,那自然最好,五老会议便不会干涉到贵帮了,但我如何查得明白?”

社参道:“你去找监堂堂主………”

徐少龙道:“你认为他肯帮忙我么?”

杜参道:“当然啦!他志在登上帮主大位,此举等如帮助他,兼且可以维持本帮多年来的声誉……”

徐少龙道:“这样说来,你到此地窥探我与郑艳香之举,李听音也晓得的,是不?”

杜参道:“当然晓得,他等我回信,马上派人捉奸。”

徐少龙沉吟一下,才道:“派谁捉好?”

杜参道:“玉罗刹,她是最理想的人选了。”

徐少龙道:“原来是她……”他口中虽然这么说,心中却是波澜起伏,两个念头交战不已。

原来他明知目下是查明玉罗刹出身的上佳机会,可是他又答应过她,决不向任何人调查。

因此,他深感困惑不安的是:究竟在这种情形之下,他须不须要遵守诺言?是为了天下人着想,而抛弃了他个人的原则?抑或是坚守大丈夫一诺千金的原则?、此刻已无时间可以从长考虑1他终于疑虑不安的打消了追问的念头,问道:“杜香主,你现在觉得怎样了?”

杜参道:“不大妙,你这一脚,可是五台山的穿云脚?”

徐少龙道:“是的,我下了一年的苦功,才练成的。”

杜参道:“你当也知道这一脚的威力如何?”

徐少龙点点头,道:“恐怕难以救治了。”

杜参突然露出沮丧、惶恐、悲哀等混合的情绪,重重的叹息一声,道:“际此去死须臾之时,我忽然想到,往日的自负自傲,以及无数憧憬梦想,竟是如此虚幻可笑。”

徐少龙一点也不感到可笑,因为一个人之死,终究是至为严肃而又可悲之事。除非是刀光剑影之中,血溅五步之外,那时气涌如山,杀机蓬勃,自然没有工夫得以想及这些形而上的问题。

杜参又道:“我现在忽然觉得,要你杀死郑艳香之举,甚是滑稽无聊,人都死了,还计较这些事么?”

徐少龙忙道:“杜兄这话甚是,如果你收回成命,兄弟更乐意遵命。”

杜参沉吟一下,道:“不,还是照做吧!这个女人,留在世上,有害无益。”

徐少龙道:“如果杜兄坚持,兄弟也不便多说了。”

杜参正要说话,突然面色大变,身子痉挛得十分厉害。不问可知他体内正发生一种难忍的剧痛。

徐少龙心想倒不如出手杀死他,免得他多受活罪。

但伸手出去后,却没有点他死穴,反而为他推拿。

杜参喘吁吁的道:“徐……徐少龙……不要……不要……杀她……她未后的两个字,业已模糊不清了。

徐少龙连忙问道:“不要什么?杜兄……杜兄……”

杜参的头已经垂下,徐少龙托住他下巴,抬起一看,但见他双目已瞑,鼻中气息也停止了。

徐少龙又狐疑,又不安,轻轻放手,站了起身。

他自个儿毫无把握地猜测了一会,深心中十分希望灰鹤杜参说的最后遗言是:不要杀死郑艳香。

但他实在没听清楚,不能作任何肯定。付想了一阵,决定了如何处置杜参尸体的方法。

他赶紧抱起杜参的尸体,跃入房内。

郑艳香兀自躺在床上,昏睡不醒。

她身上的被裳半掩,犹可见她**的酥胸。她的面庞,是那么甜美安详,虽无知觉,仍然迷人之极。

徐少龙咬咬牙,把杜参也放在床上,与她同盖一被。

之后,迅即回身跃出,略一辨认方向,纵上了屋顶。

出得郑家,徐少龙马上就认得道路了。不消多久,已回返神机府,悄然返房休息,其实天都快亮了。

翌日早晨,居安之一见到徐少龙,顿时松了一口大气。

早餐之时,但见所有各旗好手,无不精神奋发,意气昂扬。相形之下,最没精神的可要数徐少龙了。

早餐已毕,人人返房整装待发。不久,消息传来,马上到帮主府邪谒见。

他们分乘六辆马车,迅快出发。不久,已到了那座巍峨深阂的帮主府第,这一处地方,乃是全帮内外之人,无不心怀敬仰的圣地,从来很少人能踏入这道大门的。

所有的人,俱流露出严肃谨畏的神情,就连跟随着白尚奇副帮主的那个大胖子总管,亦是如此。

他们一行十余人,就在影壁后面一所侧厅内,等候帮主传唤。

白尚奇独自穿过大厅,直入二门内。

徐少龙只看见了一点点地方,然而他心中对这座帮主府邪的大概形势,已有了相当了解。

这是因为他曾奉命学过各式各样的房字建筑,因此一瞧这是属于那一类型的设计,心中就差不多了。

至于房屋的内部间隔结构,容或有多少与一般的不同。可是由于基础的关系,这变化决不会太大。

他默然忖道:“此府深达五进,侧面与后两进至少有两座花园。另外两翼又各有一列三进的屋字,因此之故,府中最少可以容纳百余人居住。以我所知,帮主的恃卫人数不会超过四十名,由此看来,此府的外围,是由另一部份的帮众担任警卫了。”

其实这些问题,他一旦成为副统领,自能知晓无遗。

因为这神机营便直接由帮主指挥,权力至大,内则作帮主的耳目,有“双龙勒令”在手时,更等如代表帮主亲临。外则驰援各分舵,作为后盾。是以才会从各分舵中选出最佳人才,成立这个新的组织。

如今徐少龙一看这帮主府的气派与威严,顿时又证实了他的一个观察。那便是这一五旗帮”虽然创立已久,帮中有地位的人,各有历史渊源和背景。可是若论帮中大权,仍然是帮主一手抓住。

这正是何以成立”神机营”这一类的强力组织,虽然定受猛烈反对,但仍然顺利地甄选成立之故了。

徐少龙记起了灰鹤杜参临死以前的话,他说若有贩良为娼之事,可去向监堂堂主李听音报告联络。

这表示“五老会议”所要查探的事,在五旗帮中,敢情仍是一大秘密。相信除了帮主嫡系的人,少有得知的。

因此,帮主不在总寨中甄选人手,反而向各分舵中选人,而成立一个强而有力的组织,用心可想而知。

这刻侧厅内诸人无不屏息静气,恭恭敬敬的等候传召之令,徐少龙目光有意无意地扫过他们,心中不觉轻叹一声,忖道:“这些人个个年轻力壮,野心勃勃。但终究缺乏学问经验,是以很容易会堕入圈套中,为帮主卖命出力。他们将必混没了人性,没有什么天理可言,也不讲究江湖规矩,对天下同道们的鄙视,亦将置之不理。唉!这一群人,行将成为虎怅,胎害苍生……?

他心中有无限的感慨,因为在这些日子相处之中,他深知其中有许多人并非好恶之徒,相反的,他们与一般的人无异。

只是一旦人了牢笼,成为帮主的爪牙,情势所迫,他们更难有改邪归正的机会。而他纵有袒护帮助之心,可是当他们要杀他之时,也不得不加以反击,把他们全部毁灭。

迸今以来,人性总是差不多的,许多许多的事,都是在形势之下形成,无数的误会与烦恼,能使极为明智之人,脱身不得。

一会工夫,靴声霍霍,但见一个佩剑锦衣大汉出现在门民向厅内诸人抱拳行礼,高声道:“帮主有谕召见,诸位请随我来。”

他等到众人都起身行出,才转身走去。二门后是一片露天院子,地面铺着大块的青砖,洗扫得纤尘不染。两边墙下陈置着兵器架,五花八门,应有尽有。连徐少龙这等出身之人,也从架上发现了几种从未见过的独门兵刃。

大厅内光线充足,数名锦衣侍卫分别在厅内外。

当中铺着虎皮的太师椅上,坐着一个白衣人,他就是名震天下的五旗帮帮主太乙神指钟抚仙了。

徐少龙仅仅在一瞥之中,已看清楚这个白衣人,约在中年,眉浓鼻高,面颊瘦俏,身量也后颀瘦之人。

他高坐其上,果然有一股慑人的威严。

不过徐少龙却另外有一种感觉,心中十分警惕。原来当他们上前参拜之际,距钟抚仙相当的近。

徐少龙敏锐的感觉中,好像有不断细如丝缕的寒气,侵袭肌肤。别的人也许不觉得怎么样,然而在徐少龙,这个曾受“五老会议”选上,并且由好些超级高手训练过的人,却顿时发觉此是一种“先天真气”的奇功。

换言之,太乙神指钟抚仙必是练成了某种“先天真气”的奇功,这才会发生这种惊人的现象。

他心怀惕凛地想道:“据传这钟抚仙的太乙神指,字内无双,指力能贯铁石,摧折兵器。这个传说迄今无法证实。但如若他当真练成了先天真气的奇功,则那个传说就一点不假,并且也不希奇了……”

转念又忖道:“无怪以天下释道两家联合的五者会议,也不敢轻动这个人物,敢情都是恐怕他已练成这等绝代奇功,无人可以抵敌之故。”

参拜之礼行过,大家这才注意到钟抚仙的身后,还有两个面目韶秀的白衣少年,侍立椅后。

此外,两侧的椅上,还坐着四人。

这四个人一是白尚奇;一是谢沉,二是席亦高,另一个是个短小精悍的中年人,身上插着一把短剑。

白尚奇介绍座中之人,他自己与“龙君”谢沉,乃是副帮主。席亦高是“总务司”的主脑。另外那一个,姓袁名琦,外号“毒剑”乃是钟帮主的好友,身份是“帮主府参赞”。

徐少龙对这袁倚特别感到兴趣,尽量找机会观察他。

只见此人眼神内烁不定,面型虽小,但前额突出和宽广。

显示出他才智过人,可惜由于眼神不正,所以他的天赋才智,必用于邪途无异。

徐少龙猜测这袁琦必定是钟抚仙的智囊,也即是他的军师。所以他在座中,并不使人奇怪。

至于白谢二人,乃是副帮主身份,在座亦是理所当然。可是席亦高主持“总务司”,论真正地位,比内堂堂主还低一点。

然而他能列座此地,而内三堂堂主都没有份,可见得席亦高与钟抚仙,也有特殊关系了。

揆诸事实,任何一个组织中,凡是掌管钱粮之人,必是首领的私人。因为钱粮乃是命脉之故。

何况据徐少龙所知,席亦高同时也掌握全帮的情报工作,对外对内,独他知悉最详,权势当然最大。

钟抚仙向这十二个年轻高手逐一审视过,这才徐徐说道:“你们都是本帮的后起之秀,个个忠心耿耿,本座已拟加以重用。现在先选出副统领一人,然后你们还得接受一项艰苦的训练。”

他的话声略一停顿,接着又道:“本座向来认为空方无益,一切皆须以行动表现。因此之故,你们以后的训练,虽然是在忠心与纪律这两方面。你们将受到种种考验,包括美色、金钱、权势以及一些人情渊源的诱说等等。你们如果能过得这一关,便成为本帮的中坚份子。将来本帮的责任,渐渐会落在你们身上。你们可明白本座的话?”

徐少龙等十二人都轰然而应,人人热血沸腾,恨不得剖开胸膛,取出那颗赤心来给帮主看看。

徐少龙在这个时候,极其小心地表现出他的忠诚,但也不敢过火,因为他自知已有了“智”名。

在才智高明之人来说,任何举动,都不会太过火的,否则便可知必是伪装了。

这是因为他晓得那“毒剑”袁倚老是盯视着他,所以他的任何举动,必须恰如其份,才不致露出破绽。

在白尚奇指示之下,这一群年轻高手,都到外面的院中。他们都尽力细心地打量这一座练武场。

这刻用不着别人解释,谁都晓得他们将在此地献演武功,以及一切本领,以便选出一个“副统领”。

钟抚仙高坐在阶上,太师椅已搬了出来。后面的两个白衣少年,一个替他打扇,一个捧着茶杯。

徐少龙看了,心中忽然泛起一个奇怪的想法,那就是区位帮主,会不会是有断袖之癖的变态心理的人?

这是因为那两个韶秀少年,部长得唇红齿白,十分漂亮。同时做的工作,又带着一点女人意味之故。

但他转念又忖道:“我这个想法无稽得很,他是天下第一大帮会的首领,这等排场,有何奇怪之有?”

白尚奇已向他们宣布道:“你们经过训练及格,在体能及武功方面,帮主已得到详细报告。此外,关于你们的各种技巧,亦令人满意,将来要就你们各人天赋擅长的技巧,分别类型,成立几个小组,再作进一步的精研,务使成为天下无双的专家。”

他停歇一下,还道:“目下在这练武场中,并不是要你们拼斗以分高下。

而是在帮主座前,各自演练得意武功呈览。”

他回头望去,钟抚仙点点头,白尚奇这才回过头来,高声唱名。

被叫到名字的人,应声而出。依照白尚奇的吩咐,去兵器架上挑了一件熟手的兵刃,然后演练。

这样一个一个的献练武功,居安之是第三个,直到第十个人练过了,白尚奇便挥挥手,叫剩下的两个人一同上前。

这两个人一是徐少龙,另一个就是黄南浦。

他们都感到很诧异,大步走近白尚奇,听候吩咐。

白尚奇道:“你们放假的几天,所有行踪,俱有纪录。本座稽核之下,虽然人人皆有寻芳之事,但却没有你们两人那般沉迷于酒色之中……”

他越说下去,徐少龙的心就直向下沉,他不知道黄南浦如何,但猜想也比他好不了多少。

现在他只等这个副帮主说出撤消他们两人的资格的话的,这简直像是死刑的宣判,徐少龙不禁暗暗叹气。

不过看白尚奇的面色表情,却似乎泛有打算做这等严重的宣布。

白尚奇略一停顿,才接下去道:“本帮不戒女色,所以设有妓院。不过你们身份特殊,自应能够节制才对,可是你们居然极为放纵沉迷,大失常态……本座核查过你们的纪录,得知并非特别好色之人,所以你们此举,也许是有恃无恐。也许是故弄玄虚,放出烟幕。亦也许受到非常的诱惑……总之,不论是什么理由,本座却必须亲自加以测验,以看看你们的功力,曾否受到影响?”

徐黄二人都躬身唯唯以应。

白尚奇又道:“你们不须紧张,纵然功力受损,但如果是可以恢复的,以及经过情形,尚右有恕的话,仍然有希望。因为做主脑的人,并不纯靠武功,反而更多的时候须要机智,尤甚于武功。”

徐少龙忖道:“如果他这等看法,是他自己的话。则他日后必是五旗帮帮主无疑,假如不是他,那么就多了一项证据,支持我对袁倚的想法了。”

白尚奇首先命黄南浦上前,道:“你的纪录是能平地拔起丈半,现在看看还办得到办不到?”

所谓平地拔起,就是双腿并拢,不借任何势子,硬拔起来。这样自然比之腾腾超距之法,困难十倍了。

黄南浦不敢怠慢,调匀真气,然后一振双臂,身形冲天拔起,一直到一丈四五之时,才始停顿和下坠。

他双脚落地,仍在原处,显示他功力精纯,同时还保持着少许必要的力量,才能落回原地。

徐少龙心头一震,忖道:“此人轻功如此之佳,真是大大超出我意料之外。我只要能看到那个纪录资料,就可以了然每个人的专长和造诣如何了。

白尚奇摆摆手,道:“好,黄南浦且退,你居然没退步,甚是难得。”

黄南浦极力隐藏起他的暗喜,因为他吸引帮主等人注意,以便留下深刻印象之计,已经大功告成。

白尚奇向徐少龙道:“你各方面都很平均杰出,本座要考究一下你的内力,瞧瞧是不是退步了。”

徐少龙躬身道:“是,属下敬候吩咐。”

白尚奇凝视他一下,淡淡道:“你何以眼光闪烁不定?

但眼神却毫不散涣。”

徐少龙抬目望去,四道眼光碰在一起。

徐少龙心头一震,因为对方的眼神强烈得出奇,宛如冷电般,似乎能穿透他的眼睛。

他只一惊凛,马上就恍然这是对方考查他内力的一种出奇手法。如若他神衰气弱,意志不集中,马上就得被他如电的目光击溃,不敢也不能与他对瞧。

徐少龙意志集中,与他对抗,一面高声道:“副座,属下不行啦!”

白尚奇含怒道:“为什么不行?”

徐少龙本是站得好好的,但这时上半身竟微微向后仰,生似受到极大的压力。

他口中应道:“属下不敢得罪副座,是以感到不行了。

白尚奇突然收敛起这两道冷电般的眼神,道:“假如你集中全力,而不分心想到别的问题时,你就不致于感到吃不消了。”

他转身走上石阶,向钟抚仙道:“那徐黄二人,尚堪大用。”

钟抚仙颔首道:“如此甚好。”

白尚奇的目光转到毒剑袁琦面上,道:“倚老的绝世慧眼,兄弟向来最是佩服,只不知对这两人可有什么高见没有?”

毒剑袁琦阴阴一笑,道:“副座好说了,小弟还是头一回见识这等考试内力之法呢!”

钟抚仙插口道:“你如有意思,不妨说出来,大家听听,用不着客气。”

他的话等如命令,袁琦如果全无评论,就等如对神机营这一群后起之秀,表示他的无能了。

因此袁琦马上应道:“若论这黄南浦徐少龙两人的武功,也许黄南浦会略胜少许,起码在轻功方面,黄南浦是稳坐第一把交椅的了,然而若是这两人作生死之斗,则本人看好徐少龙。”

龙君谢沉道:“琦老这几句话,真是惊人之论。其中道理,必定奥妙得很。”

袁琦道:“说穿了也没有什么,只不过是徐少龙的才智,果然高绝一时,在众人之中,要数他第一了。”

白尚奇道:“这样说来,倚老乃是认为徐少龙的才智,可以补他武功之不足,竟达到压倒群雄的地步么?”

袁琦道:“正是如此。”

谢沉道:“最好能举点实例,听来就更有趣味了。”

袁琦道:“刚才徐少龙的应变,可说是恰到好处。况且他马上就能恍悟白副座的眼神,乃是考试内力之法,这等聪明的反应,无疑已是甲冠群雄了。”

他这么一分析,人人听了,无不心服。

钟抚仙作个结论道:“现在可暂定徐少龙充任副统领之职。但是,他仍与别人一样,必须经过最后考虑。”

他转眼向白尚奇望去,又道:“最近的几个案子还须尚奇兄你去料理,这测验之事,由袁倚设计的,索性就让他执行也好。”

白尚奇道:”帮主这么说就这么办?”

当下回到厅中,摆上筵席。

这时其他的客人也到了,那是内三堂堂主,以及六七个本帮中财力雄厚的人。这些人虽然没有职位在身,但他们的财力,以及出身渊源等因素,使他们成为本帮中的有名望之人,一如到了外面社会中的贤达名流一般。

徐少龙的座位,竟是设在与帮主钟抚仙的席上,同席的除了白谢两副帮主,还有毒剑袁倚、席亦高,和内三堂的阴阳手李听音,三环追魂辛公权,瘦包公于木塘等,可见得他这个“副统领”如若当得成,则在位之高,令人咋舌。

徐少龙在贤达名流中,不但见到郑艳芳的父亲郑洪福,同时也见到了黄升,即是迷魂大岁黄老歧之兄。

帮主赐宴,乃是不可多得的盛事。

因为这钟抚仙罕得参加任何聚会,所以做成一种神秘,令人敬畏。

因此大家都显得相当的小心翼翼,没有一点江湖人物的豪情,倒像是官式的场面应酬了。

直到吃喝得差不多,几个最好的乐师到达,弓玄管并奏。

以及好些美貌歌伎们翩翩起舞时,气氛始见轻松热闹。

石芳华这位红伶,也应召来献唱。

她一出现,那艳绝的容光,顿时使所有的歌伎,为之失色。

她奉命献唱,拣些情致缠绵的小调给大家欣赏。

当她开腔时,整个大厅之中,不论男女,几乎所有的目光都集中在她身上。

所谓“几乎”,便是因为有两个人并不曾如痴如醉的观赏聆听。

这两个人一是帮主太乙神指钟抚仙,另一个就是徐少龙。

徐少龙表面上并非不看不听,但是内心没有入神的听和看。

只有钟抚仙是真的不大注意石芳华。

徐少龙当然发现这情形,他本来对石芳华这等可人儿,当真有兴趣得很。只不过他目下无暇纵情享受而已。

他非常小心地查看各人的情状,还有反应,对他来说,都很有参考价值的。

石芳华的声色和唱曲的技巧,无不已臻上乘,简直是全无暇疵。她在唱曲之际,那对勾魂的剪水双瞳,滴溜溜的转动不停,在众人面上扫来扫去。

她首先发觉钟抚仙对她不感兴趣的情形,接着又发觉徐少龙对她乃是视如不见,也不把她放在心上。

对于钟抚仙,一来他年纪稍大,二来他身为帮主,自应比较矜持,似乎还不十分奇怪…”

但徐少龙年轻英俊,本身既不是和尚道士这一类出家人,身边又没有跟着一个善妒的妻子,何以对自己的“色艺”都淡然置之?难道对他毫无吸引力?

这使她对徐少龙发生了极大的兴趣,因此当她数曲已终,帮主循例礼貌地邀她入席时,她竟欣然答应了。

她的座位,恰好是设在徐少龙身边。

钟抚仙略略与她应酬几句,夸赞过她的唱曲之后,就与身边的袁倚谈话。

在石芳华另一边的人是席亦高,他与钟抚仙的冷淡。

正好相反。口中不停地赞羡她的色艺,手中之筷,也不断地为她夹菜。

石芳华不得已与他应酬,同时也不敢露出敷衍之态。

虽然如此,但她口齿伶俐,口角春风,不但可使合座皆欢,并且还有法子抽空与徐少龙说几句话。

她当面问过徐少龙的姓名和职位等。

虽然只是几句话而已,却已使他们改变了关系。

即是从本来的陌不相识,变成了可以交谈的熟人了。

不久,曲终人散,所有的人,一一向帮主行礼辞出,石芳华觑个空,向徐少龙低声道:

“你下午如有空,来找我好不好?”

徐少龙不禁一愣,心想:这个女戏子未免太大胆了。

只听她又道:“我有话跟你说。”

徐少龙心知她是众矢之的,必有无数目光在注视她的举动,当下大大方方地向她颔首而笑,一面说道:“石姑娘唱得太好了,无怪乎红透了半边天。”

席亦高踱过来,接口道:“这话一点也没夸张。石姑娘的色艺,可说是天下无双了。”

徐少龙趁这个机会走开,到袁琦身边。

袁倚发出指示,命这十二神机高手出厅,从一道侧门出去,最后,大伙儿集合在一间偏厅内。

这间偏厅内设有几个神龛,香烛供品等物,无不齐备。

人人一望而知目下必是进行一项仪式,他们就真正组织成一个团体,与过去的关系,就大为减弱了。

丙然钟抚仙随后而至,他仍是那一身白衣,浓浓的眉毛下面,射出两道阴骛威严的目光。

两名侍童把虎皮太师椅也抬进来,使人禁不住靶到此椅敢情是帮主的宝座,须臾都不离的。

徐少龙又一次感到那阵刺骨的微寒,因而不得不极力收敛起任何抵抗的意识,因为这“先天真气”的潜力,无与伦比,任何高手,如果不是练成了这等先天奇功,决计无法抵抗的。

袁琦首先向众人解释过一项仪式和意义,便在钟抚仙帮主主持之下,非常庄严隆重的举行。

历时达一刻钟,才一切停妥。

钟抚仙示意袁琦,袁倚这才说道:“你们十二人刻已正式成为本帮核心中的核心组织了,再经过一段时间的训练后,你们就分别扩充力量,每人主持一个小组,而由副统领徐少龙主持大局,节制全体人员。徐少龙……”

他叫了一声,徐少龙躬身应道:“属下在。”

袁琦道:“你直接向帮主负责。不论是白副帮主的命令,或者是我的命令,你都须尽快向帮主面禀。”

徐少龙道:“属下记得了。”

袁倚道:“本帮的五旗令,乃是表示身份尊崇,凡是本帮之人,见了此令,皆须听命。

而且凡是赐有此令之人,监堂亦不能逮捕。唯有双龙敕令,代表帮主,持令之人,可以逮捕任何人,这是本帮人人皆知之事。”他停歇一下,又道:“你们每一个人人帮,照例得拜观五旗令,以便日后认识。但双龙敕令,只是描在纸上,给高级之人看过,真正的双龙敕令,你们自然未曾见过,现在帮主命我给你们看看此令,也是以资辨识之意。”

一个白衣侍童捧了玉匣过来,袁琦打匣中取出一面半尺长,三指宽的金属令牌,两面镌刻着一条花龙,但颜色不同。

一面的飞龙金光灿然,另一面则作烂银色,非常精美夺目。

众人传观过之后,袁琦问道、“你们皆知此令掌握着无上权威,但可曾发觉此令乃是一件稀世之宝么?”

大家都摇摇头,说不出奇特之处。

钟抚仙向徐少龙笑一笑,道:“你呢?”

徐少龙心想:如果不显示一点过人眼力,这个副统领就不大容易服众了。

当下应道:“启禀帮主,此令入手时重量大异常物,虽然不比普通的金银为重,可是这重量不均匀,可见得乃是两种不同的质地合成。”

钟袁二人都点头,露出赞许之色。

徐少龙又道:“以此推论,可见金色的一边,必定沉重无比,而银色的一面,却轻似羽毛,若是辅以一种特别手法,此令必有惊世骇俗的威力无疑。”

钟抚仙赞叹道:“好眼力,好眼力……”他借语如金,不大愿意开口。

因此袁琦接下去道:“你将来必是时常用此令之人,是以将使你以施展此令的秘传手法,威力则见于一击之间,能折断任何兵刃。”

他这活也是说给大家听的,用意是使他们晓得如何辨认此令真假。

袁琦又道:“最后的一次训练结束后,神机营分为十一个小组,除了徐少龙之外,其他十一人,都须设法挑选四个副手,这样你们的人手就增加数倍,至于徐少龙的副手,则是你们十一个人,他有任务时,视情况而调派。”

说到此处,他仍然大有话犹未尽之概,因此这神机营十二高手,无不深感奇怪,想不出还有什么事。

袁琦缓缓道:“你们的地位,表面上与各堂香主平行,比内三堂堂主等人为低。可是实际上,你们的权力极大,连内三堂堂主也不能把你们怎佯。所以我要提醒你们一声,在公开的场合中,你们不可跋扈,须得礼让他们。因为这些香主们,无不各有渊源历史,如果帮主一时袒护你们,便会招致闲话了。”

众人都齐齐应了,袁琦又道:“最后,我要告诉你们的,便是对于你们的忠心,以及办事能力,尚须受到有严格的考验。在未来的一些任务中,可能有些是我设计布置的。帮主要各位无条件的服从命令,彻底执行。如有违失,必受惨酷的处罚。”

钟抚仙这时插口道:“你们都记住了没有?”

徐少龙领先叫道:“记住了!”

这一场训话,至此结束。

钟抚仙走了之后,袁倚带了他们,走到后一进屋内,下降到一个宽广的地下室,四周皆是石墙。

这个地下室之内,摆置了各式各样的刑具,有些是挂在壁上。

这些人饶是黑道豪雄,但此处的刑具竟有一大部份所未见过,甚至连听也没有听过。

袁琦道:“你们既是帮主的亲信心腹,将来往往有些极重要的任务,而对方势力又非常强大,动辄有被擒之虞,那时候,你们无不面临毒刑迫供的局势了。”

十二人都微微变色,袁倚阴阴一笑,道:“吃得苦中苦,方为人上人。你们如果捱不起毒刑,把本帮中一切秘密供出,如此,就太危险了。因此,我们在这一方面,必须事先防止,给你们以严格的训练。”

一个人问道:“袁先生这话,敢是要我们遍尝各种毒刑,以便增加抗力么?”

袁倚道:“正是如此。”

他凌厉的看了众人一眼,又道:“可有那一个自知受不了的,不妨先讲出来。”

偌大的刑室中,鸦雀无声。

要知道这十二神机高手,无一不是曾经苦心孤诣,吃了不少苦头,方始捱到如今的地位。

就拿这入营后的几个月严酷训练,就不是常人所能忍受得了的。因此,谁肯轻易放弃,自甘恢复没没无闻的旧况。

除了这舍不得的心理之外,还有就是他们莫不打心底承认的话,确属实情。因为他们的职责,显然是对外对内,都负有极大的责任,树敌之多,可以想见。如果不受过熬刑训练,焉能当选?

毒剑袁倚微微一笑道:“很好,既然大家都有这等决心,此项训练便开始啦!”

他环顾室中一眼,又道:“你们先细心查看一下,瞧瞧这间刑室中,那一种最厉害难熬?”

大家都转眼查看,对于普通的一些老虎凳、夹板、站笼、苔藤、钢丝刷,烙具以及吊环灌水壶等刑具,他们都用不着注意。

只一味向那些从未见过的刑具,着意琢磨揣测。

他们越看得明白,心中就越发泛起了恐怖之感。

因为每一个人都或多或少地发现自己最畏惧的毒刑。

换言之,有些人最怕剥皮之惨,一看见盛满水银的器皿,就不禁骇得浑身发抖起来。

这等剥皮之法,说来倒也容易,只须把头皮划个十字,把水银灌入。

这一股水银,马上沿着皮肤内层里面下坠,硬是能把一个人的全身皮肤,全部剥掉。

有些人害怕针刺之苦,因此,当他见到钢铁铸成的空心人像,打开后,里面恰好让整个人塞满。

行刑时只不过把人塞入,把人像关起,好像把竖起的箱子的盖关上一般,里面的钉刺就完全插入受刑人的身上。

这种毒刑,厉害之处在于可使人数日不死,而全身被刺伤之处,剧痛不已。任何人也得哀号多日,方始毙命。

此外,当然还有许多古里古怪的毒刑,而尽避这些人的感觉各有不同,可是没有一个人首先说话。

徐少龙道:“请问袁先生,您要我们讲真话?抑是假话?”

袁倚白眼一瞪,道:“当然是真话。”

徐少龙道:“目下在场之人大多,也许大家都会有不好意思之感。”

袁倚点点头道:“这话甚是、必须逐个分开,予以个别询问才行。”

他停歇一下,才道:“现在我先讲授毒刑之道的精义。这行学问,实是深奥无比,举凡人的类型,天赋,心理状态,年龄性别,以及出身经历等,无不与用刑有着极密切的关系。”

他让大家考虑这些话的涵义,过了一阵,才命徐少龙打开墙角一具木橱,取出一叠刊刻得甚是精致的书籍,分每个人一本。

大家接过一瞧,但见封面是个**女人,两手伸张,缚在一具十字形的架上,头发披垂,遮掩了一部份身体。

这具**上,有三四道鞭痕,一条鞭子,作扬起之势,只有一只粗大的手,握住鞭柄,不见其人。

此画异常逼真生动,而那个女人的面貌,也描绘得极为美丽,神情宛如活人,负痛的汗珠,似乎要滴下来。

在旁印着书名,那是“刑术”两个字,颜色血红,予人以惨酷之感。下署“证道人袁倚撰”等字样。

大家都晓得这是毒剑的著作,由于封面上的刺激画面,使得每个人无不急于翻阅内容。

徐少龙看见“证道人”的名号,心头为之一震,忖道:“原来是他。”

他转念之时,可就忘了去翻阅这本“刑术”。

身边的人忽然发出呻吟声,使他惊讶之极,转眼瞧去。但见人人吱牙裂嘴,一派剧痛难当的神情。

徐少龙虽然一时还不知道是怎么回事,但却晓得不可与别人完全不同,当即装出咬紧牙关之状,同时以内力迫出少许汗珠,浮现在鬓额之间。

袁琦纵目四瞧,见了众人形状,登时发出一阵得意的狰狞残酷笑声,不问可知他与众人的痛苦必有关联。

所有的目光都向他望去,这时除了三个人之外,无不呻吟之声大作,手中的书本,纷纷掉地。

徐少龙自然是没有发声的一人,而他可不曾漏了注意其余的两个,一是赤旗分舵高手余心照。

一是黄旗分舵的丁伯川。

在这三个人当中,徐余二人,在五旗帮中早有名声,而丁伯川,则是较弱群中的一个。

所以他居然能比其他两三个好手,如陵扬、张行易。

黄南浦等都高明,能忍痛不出声,实在令人意外。

毒剑袁琦当然把这些情形都观察在眼中了,他亲自端了一盆冷水,从怀中取出一些药未,洒落水中。

他道:“这是止痛药水,可是在痛止之前,必须更剧烈的痛一下。如果不用这止痛药,则再过半个时辰,也能自动痊愈。”

他的话声清晰有力地传人众人耳中,虽然大家都痛苦得发昏,哼声四起,却仍能听个一字不漏。

这些人个个在江湖上混过不短时间,无不精灵机智过人。一听之下,已明白袁倚说的“加倍剧痛一下”,乃是把“长痛”化为“短痛”的意思。

本来长痛不如短痛,乃是每一个理智之人都认为很对,而且应当去做的。然而眼下情形略有不同,那就是他们现在已经是痛得连尿也几乎忍不住了,如果来一下加倍剧痛,谁受得了?

徐少龙在众人都未有动静以前,首先上前,丢下书籍,双手迅即浸在水中。

所有的人都望着他的表情,只见他双眉用力皱了一下,便默然不语的缩回双手,退后数步。

徐少龙自知此举万分冒险,因为第一宗他根本不痛,因此浸在水中,应当会增加痛苦到何等地步,全不知道。

其次,他认为袁琦的话没有道理,一个人如果痛到难以忍受的地步,则如何还能增加痛苦的程度?

所以他决定先发制人,首先上前,浸了手之后,故意没有什么表情,反而用疑惑的目光望住袁琦。

袁倚突然不再扳起面孔,还向他眨眨眼睛,微微一笑。这时徐少龙也只好装出会心地还报以一笑。

别的人仍然哼哼不绝,互相张望。

那种扭曲着面孔,汗水直流的样子,实在又可怕又滑稽。

他们都在强忍疼痛,希望有一个不像徐少龙那么高明的人先去试试。他的反应,方算是大家的反应。

饼了一阵,余心照也哼了一声,大步上前,双手很快就伸入水中。

他也是首先皱一下眉头,然后,面上的肌肉完全放松了。

这一来人人都明白了,可是最快的还是丁伯川抢先把双手浸在水中。然后其余的人,才涌上来。

纷扰了一阵,人人都浸过双手,但是一碰那药水,就马上止痛了。

袁琦干咳一声,大家都停止了谈论,恭敬地注意聆听。

袁琦道:“你们未得我准许,就擅自翻阅那书,所以受到惩罚。

我在书页开口处,附有微小无比的毒针,一触即伤,毒力马上传人体内。”

他总算解释众人会忽然被剧痛侵袭之故了,而且还振振有词,认为众人乃是罪有应得呢!

袁琦又道:“至于我故意说止痛药水,可使人增加剧痛这一点,用意是测验你们的理智力的强度如何?”

他伸手指住徐少龙道:“少龙不愧为领袖之才,不但理智强,有决心。同时机智过人,并不泄露我的秘密,以便我继续测验。”

众人都以钦佩的目光,投向徐少龙。

徐少龙登时晓得,袁琦轻轻数语,实在对他的威望,大有助益。

袁琦高声道:“大家可以拾起那本书,翻看也不要紧了。”

众人纷纷捡拾地上的书,徐少龙心中大惊,虽然他已及时捡回自己丢下的那一本,但晓得难题来了。

原来此书边页既有“毒针”,而每一个人都中过,所以可以推知这宗毒针,必是使用一次就失效的。

可是徐少龙心中自知,刚才明明没有中毒,因此目下这本书,还是具有使人中毒生疼的力量。

如果他不是及时捡回这一本,别人拿了去,手指一触,马上就泄露真相。

不过在他手中,也是大大的麻烦。

他如果中毒,仍然会泄真相的。

他本想趁着场面混乱之时,把这本书在那盆药水中浸一下。然而苦在这些人的动作敏捷无比,一拾到书,马上就站好了,场面一点都不混乱。毒剑袁琦目光如炬,所有的人皆在他视线之内。

徐少龙深知像袁琦这种角色,任何动作,休想瞒得过他,因此他心中虽然震惊,却不敢轻举妄动。

有些人已经翻开书本,徐少龙晓得不能再拖延了,否则必定露出破绽。际此虽为时机紧迫的刹那间,他总算想出一个方法,同时也只好硬着头皮去试一试。

袁琦见徐少龙对那放在当中的药水盆轻皱眉头,并且伸手端起,向自己望来,眼中含有请示的意味。

他点点头,道:“放在那边角落。”

徐少龙奉了这个命令,如同皇恩大赦一般,口中应一声“是”,迅快行去。到了屋角时,借着身体遮掩之便,把书本开口那边,在水中极快地浸了一下。除此之外,他还利用盆边缘,将书本翻动了一下。

现在虽然也是冒险,但总比全无应付之道时,硬是用手去揭开书本为佳。而且他抓紧各种机会,趁着还在水盆旁之际,便用手指翻开书本,万一还有中毒生疼的情形,他尚可伸手浸入药水中。

纵然有被发觉之虞,但总比全然无法可施的情况好得多了。

幸而手指全无感觉,大概毒力已被消除。

他回转来,目光已被第一页第一段总说的文字吸引住。

那第一段劈头写的就是“用刑之道,首在攻心。心志既崩溃,我遂得而肆意欲求矣。”

这短短几句话,实在含有至为精深奥妙的哲理。

徐少龙吃一惊,忖道:“敢情此人于此道当真大有研究,并不是信口雌黄,妄自立说。

唉!用刑的道理,至高至妙的境界,就是要把受刑人的意志,完全击溃。然后,我要他说他就说,要他感到更痛苦,他就更痛苦。总而言之,要他怎样都行。试想一个人如果丧失了意志力,还能抗拒什么?”

方转念问,袁琦已命众人转拢在一起,他本人则在核心,徐徐说道:“这一本‘刑术’,是我心血结晶,道理奥妙。但最重要的是分析各种人的类型和心理的部份,你们如能精研妙悟,便可成为用刑专家了,希望大家对这一章特别注意。”

他随手一翻,按定其中一页,给大家瞧瞧。但见画中乃是工笔细描着一个女人正在宽衣解带的情景。

众人都感到非常奇怪有趣,睁大眼去看。

袁琦道:“这幅画在三十五页,但大家别忙着翻阅。让我提醒你们一句,那就是这一章虽论及男女之间,许许多多的狠亵行为。但并不是教你们读了有趣,而是在这些行为当中,仍然可制造出情况,达到用刑加害对方的目的。”

一个人发问道:“男女之间正当欢好云雨之时,也能用刑么?”

袁琦点点头道:“我只须打个譬喻,你就明白了。假定你与一个女人,正当欢情浓极,抵死缠绵之际。你忽然走开了,她会有什么感觉和反应呢?不用说也必定难受无比,而情愿用任何物事来换取尽欢的机会了。”

众人无不恍然点头,袁琦又道:“自然这只是非常粗略的说明而已,假如你当时脱身的理由不够充分,谈条件之时,又足以使她欲念冰消的话,这用刑的目的,还是达不到的。所以我们必须精密设计,还不惜利用药物之力,以助长对方**。一切的要求,皆在最自然的情况下进行,这样就担保可以达到目的了。”

众人对他精致透辟的理论,都有五体投地之感。

袁琦说得兴起,又道:“你们本身的习惯,必须尽快改变,要知每一个人的性情、品格,和意志等等,皆可从一些小小的习惯中看出来。举例说,你们观察到某一个人,喜欢支使别人做事的话,首先你就可以断定此人一定赋性疏懒,爱逸畏劳。其次,这个人的信心并不坚强,所以常常叫别人代碰钉子,假如事情并不顺利的话。”

所有受教的人,包括徐少龙在内,面上都不知不觉泛起肃然起敬的表情。因为袁琦的“刑术”,实在大高明了。

毒剑袁琦把众人的神色尽收眼中,不觉傲然一笑。

他却万万想不到,在这十二个人之中,竟然有一个武功才智俱都过人的人物,正在暗中窥伺着他。

因此,他固然把众人佩服的神色都看见了,但他骄傲自满的微笑,亦同时落在别人的眼中。

徐少龙忖道:“这个人心机绝世,所学甚博,尤其精擅于揣摩‘人性’之学。他本身性格上,恐怕只有‘自傲’是唯一的弱点了。”

他虽然看出对方在性格上的一点空隙,然而却不容易加以利用,以达到击败此人的目的。

除非是时势凑巧,例如双方争持甚为激烈之际,或可利用袁琦的‘自傲’,使他一时失算。

因此,他必须做更多的观察,特别是目下已确知袁琦就是帮主的智囊,则他的重要性,实在不亚于帮主。

只听袁琦又道:“你们仔细看看此处的各种刑具,再参阅这本书,各自找出一种最畏惧的,然后向我报告。”

众人纷纷依令行事,散开来观察。如若碰上有些刑具性质不明,就向书中查阅,必有结果。

他们虽然分散开,自由行动,可是大家都不作声,气氛甚是严肃。

此处只是一个主刑室,另外尚有三个附属的较小的刑室,其中包括得有“水牢”、“刀山剑树”等设备。

徐少龙步入最左侧的一间,但见四壁皆是光滑平整的大理石镶嵌,尺寸如一,估计单是这些大理石,便耗资极巨了。

虽然此室用如此昂贵的材料铺砌,但既不华贵,反而令人感到十分寒冷,因而引起了阴森畏惧的情绪。

在室中有一个巨大的金属圆球,大得足以容纳两三个人。球下有个底座,两边有支柱,把圆球夹在当中。

由于金属巨型圆球两边皆有轴柱,嵌在支柱上。所以此球可以轻易转动,并且可因支柱的移动而改变旋转角度。

徐少龙看了一阵,约略有点头绪,想道:“这个金属圆球可以盛装犯人在内,然后加以高速旋转。可是这样做了之后,获得什么结果呢?”

照常理判断,球中之人如果受不住,最多只是昏迷而已。纵有痛苦,亦不比其他刑具为甚。

但这宗物事既然特辟一室,不问可知必有特殊威力。

徐少龙走到门边,察看那扇门。但见此门构造特殊,四边皆有厚而软的绒垫,一望而知此门关上之后,必定能够完全隔音。

他迅即决定自己畏惧这宗刑具,并且拟好了说词。

退出室外,恰好有一名黄衣大汉进来,向袁琦报告几句话。袁琦点点头,就跟那大汉出去了。

徐少龙一面揣测袁琦何事离去,信步走入水牢。

这座水牢当中的地面陷下,大约有六尺。地上有一排三根铁桩,桩上装有铁链绞盘等设备。

居安之也跟进来,道:“如果被锁系在铁桩上,再高的个子,也能淹死。”

徐少龙道:“不错,但铁桩上的系盘却可以在犯人断气前的一刹那间,把他绞起来,教人有求死不得之苦。”

他沿着石阶走下来,先看看那些铁链等物。

突然他双眉一耸,向居安之打个手势,自己则急速地移动,似是找寻什么物事,最后,竟在角落蹲下来。

届安之机警地退到门边守望,以防有人闯入。

拣少龙简直是扒在地上,耳朵尽量贴近排水的洞口。

饼了一阵,他跃了起来,并且迅即离开水牢。

居安之跟他走到角落,才问道:“怎么啦?”

徐少龙道:“真凑巧,我竟听到袁琦跟人说话。”

居安之道:“他说什么?”

徐少龙道:“他在听取一件命案的报告。”

居安之泛起忧色,道:“对你可有危险么?”

徐少龙道:“他们已查获不少线索,但没说出来。”

居安之道:“假如查出了你,则无论你有什么理由,这副统领的官还是要丢的,咱们得想个有效方法……”

徐少龙道:尚有所为。如若他对我注意,或者把我单独叫出去,那就大有问题,前此一切努力,皆成泡影。”

居安之道:“假如已牵涉到你身上,自然没得说。若是尚未扯上你,便又如何?可有预防之法?”

徐少龙道:“没有,除非探悉那些报告。”

他停歇一下,又道:“如果咱们已正式负起全帮的安全责任,这等资料,一定须得给我过目。可是目前还未达到这一步,真伤脑筋。”

居安之道:“这样说来,咱们只有听天由命啦!”

徐少龙现出奋然之色,决然道:“不行,咱们总得尽点力。”

居安之道:“如何尽法?”

徐少龙道:“咱们设法偷阅此案的资料,如有于我不利之处,咱们尚可预早布置,或者消灭这条线索。”

居安之道:“谁能到帮主的公事房中偷阅呢?”

徐少龙道:“帮主的公事房布防严密无比,简直是办不到的事。”

居安之愁道:“是呀!这岂不是白说了?”

徐少龙道:“此案涉及两名香主性命,又是发生在总寨之内,变成大案,才会有详细报告送到帮主面前。”

他想了一下,又道:“若论调查缉捕之权,当在监堂手中。不过,以我想来,总务司席亦高那儿,走必也有一份同样详尽的报告。”

居安之道:“既然你说过席亦高是全帮内外‘用间’及‘情报’的首长,他也有一份报告,乃是说得通的理论。”

徐少龙道:“好,且等看我过得了过不了这一关再说。你须得代我密切注意他的神色,我反倒不便观察他。”

他们说到这儿,就暂时分开。

不一会,袁琦走入刑室。

他那深沉不露的面上,没有一点表情,可供推测。

他高声问道:“大家都找到答案了没有?”

众人轰然答应,他得意地点点头,道:“很好,很好。”